The American School of Classical Studies at Athens

Upcoming Events

image a painting

The Mirror Bride

An Evening of Archaeological Films - Βραδιά Αρχαιολογικής Ταινίας

March 14, 2013 17:00-22:00

ASCSA, Cotsen Hall, 9 Anapiron Polemou, 106 76 Athens

Presented by

The Archives of the American School of Classical Studies at Athens, Fairfield University, and AGON

Phone: 213-000 2400. E-mail:

Based on an idea by Katherine Schwab, professor of Visual and Performing Arts at Fairfield University and director of The Caryatid Hairstyling Project, the Archives of the American School of Classical Studies at Athens, in collaboration with Fairfield University and the Archaeological Fim Festival AGON, are hosting an evening of archaeological films, recently shown at the 9th International Meeting of Archaeological Film of the Mediterranean (7-13th May 2012).

The International Meeting of Archaeological Film of the Mediterranean (AGON), established in 1996, and a founding member of the European Federation of Film Festivals on Archaeology and Cultural Heritage (, organizes every two years in Athens a film festival with international representation. The American School of American Studies and Fairfield University are grateful to the Organizing Committee of AGON for sponsoring this event with a selection of films from their 9th Meeting. The event is open to the public.

James Wright, Director of the ASCSA, Katherine Schwab, Professor of Visual and Performing Arts at Fairfield University, Memi Spyratou, President of AGON Festival, and Natalia Vogeikoff-Brogan, Archivist of the ASCSA, will be introducing the films.


17:00-17:15  Welcoming Remarks
17:15-17:30  When the Gauls Were Losing the Head (France, 2011, 14’)
17:30-18:45  The Secrets of Nazca (Germany, 2009, 52’)
18:45-19:00  BREAK  
19:00-19.30  The Caryatid Hairstyling Project (Fairfield University,USA, 2009, 18’)
19:30-20:00  The Parthenon Project (Case Western Reserve University, USA, 2012, 15’)
20:00-20:30  Seeing is Believing: New Light on the Visibility of the Parthenon Frieze (Emory University, 2013, 15’)
20:30-20:40  BREAK
20:40-21.15  Perfume Regained (France, 2011, 18’)
21:15-22:00  The Mirror Bride (Greece, 2009, 28’)

This event will be Livestreamed. Please click here.
ATTENTION: Greece does not change to Daylight Saving Time until the end of March.  Those in the U.S. should be aware that the time difference is 6 hours from Athens to EST, not 7 hours.


Summaries of the films follow below.

1. When the Gauls Were Losing the Head or Quand les Gaulois perdaient la tête.  This film directed by David Geoffroy was produced as part of an exhibition in the Henri Prades Museum, in Montpellier (France) in 2011. It represents an unknown Gaulish ritual: the beheading of the defeated enemy. From ancient documents, archaeological and anthropological research, the film sheds light on a mysterious practice… (14’, French with Greek subtitles).

Η πρώτη ταινία της βραδιάς που φέρει τον συναρπαστικό τίτλο Όταν οι Γαλάτες έχαναν το κεφάλι ή Quand les Gaulois perdaient la tête, σκηνοθετήθηκε από τον David Geoffroy και δημιουργήθηκε για να πλαισιώσει έκθεση με παρόμοιο θέμα στο Μουσείο Henri Prades στο Montpellier της Γαλλίας, το 2011. Παρουσιάζει ένα άγνωστο τελετουργικό των Γαλατών, την αποκεφάλιση των νικημένων αντιπάλων. Μέσα από αρχαία κείμενα, αρχαιολογικές και ανθρωπολογικές έρευνες, η ταινία προσπαθεί να ρίξει φως σε αυτές τις μυστηριώδεις πρακτικές… (14’, Γαλλικά με ελληνικούς υπότιτλους).

2. The Secrets of Nazca. This film, directed by archaeologist Markus Reindel of the Deutches Archaologisches Institut and produced by ZDF, won the first prize of the AGON festival in 2012. Do you remember Erich von Daniken's theories about the Nazca lines in southern Peru? In his book Chariots of the Gods von Daniken claimed that the lines were built following instructions from extraterrestrial beings, to be used as airfields for their spaceships (his book sold million of copies!). Latest archaeological research, however, has shown that the lines, which represent mythical creatures, animals, and geometrical patterns, were most likely dug by the Nazcas to appease the gods and beg them to rain. Most importantly, the lines document a change of climate that transformed a once flourishing land into a desert.  (52', English with Greek subtitles).

It is a fascinating documentary. Don't miss it!

Και το μυστήριο συνεχίζεται! Μετά τον αποκεφαλισμό των Γαλατών, συνεχίζουμε τις παρουσιάσεις των ταινιών, με τη δεύτερη ταινία στο πρόγραμμα της βραδιάς: Τα μυστικά των Nazca. Η ταινία που σκηνοθετήθηκε από τον αρχαιολόγο Michael Kaschner του Γερμανικού Αρχαιολογικού Ινστιτούτου, σε παραγωγή της γερμανικής κρατικής τηλεόρασης, τιμήθηκε με το πρώτο βραβείο στο Φεστιβάλ ΑΓΩΝ του 2012. Θυμάστε τις θεωρίες του Έριχ φον Νταίνικεν για τις γραμμές των Nazca στο νότιο Περού; Στο βιβλίο του Τα άρματα των Θεών που πούλησε εκατομμύρια αντίτυπα ο Νταίνικεν είχε υποστηρίξει ότι οι γραμμές είχαν φτιαχτεί από εξωγήινους για να προσγειώνουν τα διαστημόπλοιά τους! Όμως πρόσφατες αρχαιολογικές έρευνες έδειξαν ότι οι γραμμές, που εικονίζουν μυθικά πλάσματα, ζώα και γεωμετρικά σχέδια, είχαν πιθανότατα κατασκευασθεί από τους Nazca για να εξευμενίσουν τους θεούς και να τους παρακαλέσουν να στείλουν βροχή. Ακόμα πιο σημαντική είναι η υπόθεση των αρχαιολόγων ότι τα σχέδια αυτά αποτελούν μάρτυρες μιας κλιματικής αλλαγής που μετέτρεψε μια άλλοτε γόνιμη περιοχή σε έρημο (52’, Αγγλικά με ελληνικούς υπότιτλους).

Μια καταπληκτική ιστορία. Μην τη χάσετε!

3. Following the Secrets of Nazca, there will be a short break with refreshments, potato chips, and popcorn, which will give us the energy to watch three short documentaries based on students’ research. These projects involve students and fall under the category of experimental archaeology. They also encourage innovative ways of teaching ancient art.

Professor Katherine Schwab who has directed The Caryatid Hairstyling Project demonstrates that the beautiful hairstyles of the Erechtheum korai were inspired by real ones which she and her team replicate in the film. They are fun to watch!

In The Parthenon Project Professor Jennifer Neils and her students recreate the seating plan of the Olympian Gods on the east side of the temple demonstrating in words and actions how Pheidias solved a complex design challenge. Aren’t you curious to find what Pheidias did?

Professor Bonna Wescoat has always contested the theory that the Parthenon frieze was not visible to the viewers, and in Seeing is Believing: New Light on the Visibility of the Parthenon Frieze, she recreates the experience of how the ancient Greeks might have viewed the frieze as they were approaching the Parthenon. By making full-scale line and color drawings of the original panels, Bonna and her students invite you to form your own opinion.

Μετά Τα Μυστικά των Nazca θα ακολουθήσει σύντομο διάλειμμα με αναψυκτικά, πατατάκια και ποπ-κόρν που θα μας δώσουν ενέργεια να παρακολουθήσουμε τις επόμενες τρεις ταινίες που βασίζονται σε έρευνα φοιτητών, ανήκουν στην κατηγορία της πειραματικής αρχαιολογίας και ενθαρρύνουν νέους τρόπους στη διδασκαλία της αρχαίας τέχνης.

Η καθηγήτρια Katherine Schwab που επιμελήθηκε την παραγωγή της ταινίας Η κόμμωση των Καρυατίδων δείχνει με πειστικό τρόπο ότι τα περίτεχνα χτενίσματα των κορών του Ερεχθείου αναπαράγουν πραγματικά χτενίσματα. Ελάτε να δείτε πώς μπορεί να γίνει αυτό!

Στον Γλυπτό διάκοσμο του Παρθενώνα, η καθηγήτρια Jenifer Neils και οι φοιτητές της αναπαριστούν τους Ολύμπιους θεούς της ανατολικής ζωφόρου του Παρθενώνα καθισμένους σε ημικυκλική διάταξη και δείχνουν πώς ο Φειδίας έλυσε ένα σύνθετο σχεδιαστικό πρόβλημα.

Η καθηγήτρια Bonna Wescoat, που πάντα αμφισβητούσε την άποψη ότι η ζωφόρος του Παρθενώνα δεν ήταν ορατή στους επισκέπτες του ναού, στην ταινία Το ορατό είναι και πιστευτό: νέο φως στη θέαση της ζωφόρου του Παρθενώνα αναπαράγει την εμπειρία της θέασης της ζωφόρου στην αρχαιότητα. Οι φοιτητές της ομάδας της κατασκευάζουν, σε φυσική κλίμακα, έγχρωμα σχέδια της ζωφόρου, τα οποία αναρτούν, μετά από ειδική άδεια, στη ζωφόρο της ρεπλίκας του Παρθενώνα στην πόλη Nashville (Tennessee).

4. In Perfume Regained, Jean-Pierre Brun, a distinguished archaeologist from the Jean Bérard Centre, and Xavier Fernandez, a chemist from CNRS at the University of Nice, have collaborated in reconstituting the fragrances of a famous rose from Italy. If only they could give us samples of the perfume! [French with Greek subtitles]

5. The Mirror Bride was one of the pleasant surprises of the AGON Festival in 2012. Directed by Despina Pantazi, the film documents a wedding ceremony in a small Pomak village in Bulgaria, near the Greek borders, paying special attention to the bride’s make-up, a white mask with beads and tinsels; the latter takes hours to make and has survived through the ages. Through the entire process the bride holds a mirror in her hand. An amazing ceremony which may surprise you. [Pomak with Greek and English subtitles]