The American School of Classical Studies at Athens

Upcoming Events

image a painting

The Myth and Cult of Opheltes at Nemea

December 14, 2017 19:00

ASCSA, Cotsen Hall, 9 Anapiron Polemou, 106 76 Athens


Presented by



Jorge Bravo

Dylan Rogers, 213-000-2400, ext. 209

* The lecture video has been added to our Digital Resources Video Archive please click HERE or click on the image bellow to watch.

Jorge Bravo, University of Maryland
   “The Myth and Cult of Opheltes at Nemea”


Abstract:  The Sanctuary of Zeus at Nemea was host to one of the great athletic festivals of ancient Greece, the Nemean Games, on par with the ancient Olympics.  In this talk I will describe how the ancient Greeks connected the origin of the Games with the myth of the hero Opheltes, a baby whose sudden death created a ritual obligation to honor the child with funerary rites and games.  Archaeological evidence from the Shrine of Opheltes at Nemea combines with literary and artistic testimony to shed light on how the bond between the Games and the child hero was celebrated in cult and endowed with cultural and political significance.

Το Ιερό του Δία στη Νεμέα φιλοξενούσε μια από τις μεγαλύτερες αθλητικές γιορτές της Αρχαίας Ελλάδας, τους Νέμεους Αγώνες, εφάμιλλους με τους Ολυμπιακούς. Στην ομιλία αυτή, θα περιγράψω πως οι αρχαίοι Έλληνες συνέδεαν την προέλευση των Αγώνων με τον μύθο του ήρωα Οφέλτη, ένα νήπιο, ο ξαφνικός θάνατος του οποίου δημιούργησε μια ιεροτελεστία προς τιμήν του με νεκρώσιμες τελετές και αγώνες. Αρχαιολογικές μαρτυρίες από το ιερό του Οφέλτη στη Νεμέα συνδυάζονται με φιλολογικές και καλλιτεχνικές μαρτυρίες για να ρίξουν φως στο τρόπο με τον οποίο ο σύνδεσμος μεταξύ των Αγώνων και του παιδιού-ήρωα εορταζόταν με λατρεία και αποκτούσε πολιτιστική και πολιτική σημασία.